Nema boje bez svetlosti 

Svetlost igra značajnu ulogu u izboru boja. Količina, intenzitet i ugao ulaza svetlosti ima veliki uticaj na to kako mi opažamo boju u datom prostoru. Ista boja izgleda drugačije na sunčevoj svetlosti, u senci i pod veštačkim osvetljenjem. I prirodno i veštačko svetlo utiče na opaženu boju površina, posebno svetlih. Svetlost koja potiče od obične sijalice se opaža kao topla i žućkasta.  Nasuprot tome, fluorescentne cevi imaju loš prenos boja, što znači da boje gube neke od svojih karakteristika na svetlu koje potiče od fluorescentnih lampi. Zato se preporučuje da se boje biraju na licu mesta pod odgovarajućim osvetljenjem.

Tople i svetle boje su pogodnije za strane okrenute ka severu i istoku, dok se relativno hladne boje mogu koristiti za strane okrenute ka jugu i zapadu. Ostali faktori koje treba uzeti u obzir kada se biraju boje uključuju veličinu i namenjenu upotrebu prostora. Za šta će se prostorija koristiti, ko će koristiti tu prostoriju, i koliko dugo će ljudi boraviti u njoj? Postoji praktično pravilo da se svetlije i neutralnije boje biraju za prostorije u kojima se živi, kao što su dnevne sobe i kuhinje, nego za prostorije u kojima ljudi ostaju samo kraće periode vremena. Smelije boje se mogu koristiti da bi se ostvario efekat u oblastima koje povezuju jedan prostor sa drugim. Slično tome, kupatila se mogu osvežiti bogatim nijansama.